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劳动者违反竞业限制协议,用人单位能否要求其返还已支付竞业限制补偿金?

2021

10-12

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关于《竞业限制协议》,我们都知道如果用人单位违反协议,不支付、少支付或者不按时支付竞业限制补偿金的,劳动者可以通过法律的途径向用人单位追讨竞业限制补偿金。如果角色调换一下,劳动者违反《竞业限制协议》的,用人单位能够让其返还已支付的竞业限制补偿金?

【案情简介】

董某系某化妆品公司配方开发工程师。2014年双方签订了竞业限制协议,约定竞业限制期限为12个月、如董某违反竞业限制义务应返还化妆品公司支付的竞业限制经济补偿。201812月董某因个人原因辞职,双方签订竞业限制补充协议,将竞业限制期限调整为6个月。20191月董某离职后,化妆品公司按约每月支付董某竞业限制补偿金。后化妆品公司以董某20195月起违反竞业限制协议申请劳动仲裁,要求董某支付违约金并返还公司已支付的竞业限制补偿金。

【裁判结果】

虹口区仲裁院审理后认为,董某自20195月起违反竞业限制协议,裁决董某返还化妆品公司20195月起的竞业限制经济补偿并按约定支付违约金。

【法院认为】

竞业限制义务是约定义务,用人单位和劳动者应通过协议形式明确约定各自的权利义务。根据规定,劳动者违反竞业限制约定的,用人单位可以向劳动者主张违约金。但对于劳动者违反竞业限制约定的,除了需要承担违约金外,是否还需要返还竞业限制补偿的问题,法律并无明确的规定。通常来说,鉴于竞业限制义务系约定义务,劳动者违反约定的,承担的违约责任应当以双方约定为准,这也符合违约责任的可预见性原则。即竞业限制协议明确约定劳动者违约需要返还竞业限制经济补偿的,则劳动者应依约返还。因此,为避免不必要的争议,建议双方在签订竞业限制条款时对相应的违约责任进行明确约定。

【实务启示】

劳动者违反竞业限制义务,用人单位主张返还其已支付的经济补偿是否应得到支持,可以分为两种情形讨论:(1)用人单位与劳动者在劳动合同或竞业限制协议中明确约定在劳动者违反竞业限制义务时应返还用人单位已支付的经济补偿;(2)用人单位与劳动者对于经济补偿的返还未作任何约定或约定不明。

对于双方就经济补偿返还有明确约定的情况下,问题转化为用人单位与劳动者之间这样的约定是否有效。根据现有法律规定,这样的约定未违反法律法规的强制性规定,也不存在其他应被认定为无效的情形,故对其效力应予肯定,故此时劳动者存在违反竞业限制行为的,用人单位有权按照约定要求劳动者返还相应的经济补偿。但是劳动者返还的经济补偿数额,在法院判决竞业限制违约金数额时应作相应考量。

对于双方就经济补偿返还未有明确约定或者约定不明的情况下,目前劳动合同法及相关司法解释中未就该问题作出明文规定。根据合同的一般原理,经济补偿系劳动者履行竞业限制义务的对价,在劳动者违反竞业限制义务后,其已无受领该对价之依据,故自劳动者开始实行违反竞业限制义务之日起,其已无权要求用人单位支付经济补偿,对于这部分经济补偿用人单位有权要求劳动者返还。